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12 Jun, 2015
2015

MERS에 대한 속임수와 걱정

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우리가 잘 모르는 병 MERS 에 대하여 각종 추측과 주장 그리고 걱정이 있는 것은 자연스러운 것입니다. 

MERS 에 대한 대부분의 주장과 언론 보도 내용은 진실입니다. 그런데 수 많은 진실 속에 숨어 있는 속임수가 우리를 혼란스럽고 지치게 합니다. 속임수는 항상 그럴 듯 합니다. 그리고 속임수를 전파하는 사람 자신도 그 것이 거짓인지 알지 못합니다. 논리가 정연하고 체계화된 망상은 다른 사람 뿐 아니라 자기 자신에게도 믿을만 합니다. 


때로는 뻔히 드러나는 속임수들이 있습니다. 비타민 C를 먹으면 MERS 가 예방된다는 어느 의과대학 교수의 주장. 한국인의 유전자 특성으로 인하여 MERS CoV에 대한 감수성이 높다는 Nature 학술지에 실렸다는 주장. 8가지 채소를 먹으면 면역력이 좋아져서 MERS 에 걸리지 않는다는 주장. MERS 바이러스가 수용성이어서 바셀린을 코에 바르면 바이러스가 들어오지 못한다는 주장. 아니면 말고 하는 식의 주장이 MERS에 지친 사람들을 농락하고 있습니다. 이런 속임수들은 건강한 사회에서는 쉽게 걸러집니다.


교묘한 속임수들도 있습니다. "어린이에게 위험하니 학교를 휴교해야 한다." "임산부에 감염되면 치명적이다." 그래서 한국에서는 유치원과 초등학교가 휴업을 하였습니다. 이런 보도와 정책은 일반 국민들의 막연한 불안감을 대변하는 것이며 전문가의 의견을 무시하면서 나온 결정입니다. 자식에 대한 사랑이 극진하다보니 아이들 감염을 걱정하는 여론이 있고 그에 편승한 언론이 만들어내는 속임수 위험인 것입니다. 한국의 감염 내과 전문가는 한 목소리로 휴업의 불필요성을 주장하였고  WHO 조사단이 6월 10일 발표한 권고문(Initial recommendation)에서도 다음과 같이 기록하고 있습니다. "Strong consideration should be given to re-opening schools, as schools have not been linked to transmission of MERS-CoV in the Republic of Korea or elsewhere. 한국 뿐 아니라 다른 어느 나라에서도 학교를 통한 MERS 감염이 우려되지는 않습니다. 학교를 다시 열 것을 고려하기 바랍니다."  학술 문헌에서도 16세 이하의 어린이가 감염되는 경우는 1200여 명 중 14명이며 그 중 사망한 2명도 기저질환이 있던 경우였습니다. 임산부라고 해서 감염이 더 위험하다는 걱정은 근거가 없습니다. 


공기감염에 대한 우려도 속임수에 가깝습니다. 126명의 감염자 중 2명이 공기 감염으로 전파된 경우라고 주장하면 속임수입니다. 중동 지역에서도 그렇고 한국의 발생 현황에 대한 역학조사에서도 공기 감염 가능성은 거의 없다고 확인되어 있습니다. 공기감염이 되면 1-2명의 환자가 발생하는 것이 아니라 10명 이상 동시 다발적으로 발생하기 때문입니다. 이미 알려진 감염자와의 근거리 접촉이 없어 비말 감염으로 설명이 안되는 경우가 있습니다. 그렇다면 새로운 바이러스 배출자가 또 있을 수 있다고 하는 것이 과학적이지 그 사람에게만 공기 감염이 되었다고 할 수는 없습니다. 


같은 사람에서 양성과 음성이 교차되었으니 바이러스의 유전자 검사인 RT-PCR 검사를 믿을 수 없다고 주장하는 것은 속임수입니다.  감염이 되었다고 해도 잠복기와 회복 후에는 바이러스가 나오지 않으므로 한 사람에서 여러차례 검사하는 수 밖에는 방법이 없습니다. 침, 구강 점막, 목 점막, 가래 등 검체의 채취위치와 종류에 따라서도 검출률이 다를 수 밖에 없습니다. 같은 사람에서 결과가 다른 것은 검사 기술의 문제가 아닌 경우가 더 많습니다. 검사가 틀릴 수는 있지만 피할 수 없는 오류일 때는 받아들여야 합니다.


속임수는 항상 그럴 듯 합니다. 그리고 속임수가 나중에 진실로 밝혀지는 경우도 없지는 않습니다. 그렇지만 속임수는 진실의 가치을 무력화 하고 진실에 입각한 과학적인 노력을 힘들게 합니다. 


걱정은 속임수와 다릅니다. 잘 알지 못하고 확인할 수 없지만 걱정되는 것은 정상적인 반응입니다. 


혹시 내가 감염되어 있는 것은 아닐까? 

대중교통을 이용하다보면 감염될 위험이 있는 것은 아닐까?

환자 발생 병원과 치료중인 병원에 갔다가 감염되는 것은 아닐까?

우리가 진단하지 못한 감염자가 얼마나 있을까? 

감염되었는데 잠복기라서 음성이 나온 것은 아닌가? 

감염자가 음성으로 전환되었는데 이제는 정말 안전할까? 

한국의 MERS 가 중동의 MERS 와 정말 동일할까? 

현재의 감염자를 차단하고 나면 더이상 감염자가 발생하지 않을까? 

감염자가 재발하지는 않을까? 

건강한 사람은 감염되어도 약하게 지나간다는데 정말 그럴까?

이번 주말이 고비라는데 다음 주에는 환자 발생이 없어질까?

사우디아라비아의 경우처럼 내년에 또 환자가 대량 발생할까?

다른 변종 바이러스가 출현하지는 않을까?


우리가 감염되지 않도록 철저히 조심해야 합니다. 그렇지만 감염이 되어도 건강한 사람은 잘 회복된다고 하니까 조금 안심이 됩니다.  

더 큰 걱정은 내가 바이러스를 전파하는 것입니다. 내가 노약자의 생명을 앗아가는 역할을 하는 것입니다. 

나에게 바이러스가 찾아 왔다면, 우리 병원과 사회가 감염되었다면 그리고 우리나라가 감염되었다면 - 우리가 바이러스 전파의 종착역이 되어야 합니다.


이런 걱정을 하더라도 해결이 가능한 걱정과 그렇지 않은 경우를 구분할 줄 알아야 합니다. 

Karl Paul Reinhold Niebuhr (1892-1971) "Father, give us courage to change what must be altered, serenity to accept what cannot be helped, and the insight to know the one from the other." 흔히 평온을 비는 기도(Serenity Prayer)”라고 하며 [주여, 우리에게 은혜를 내려주소서. 그리하여, 바꿀 수 없는 일을 받아들이는 평온과, 바꿀 수 있는 일을 바꾸는 용기를, 그리고 이 두 가지를 분별하는 지혜를 허락해주소서.]


1. 감염자와 접촉했을 가능성이 우려되면 마스크를 써야 합니다. 내가 바이러스 전파의 시작이 되는 것을 방지하기 위해서입니다. 

2. 내가 감염자 또는 감염의심자가 되었다고 슬퍼하지 마십시오. 격리지침과 치료에 따르는 것이 최선입니다. 의심에서 해제되었거나 바이러스 배출이 없음이 확인되었어도 마스크를 1주일 더 쓰면 됩니다. 

3. 오염이 의심되는 병원이나 지역에 갈 것인지 여부는 전문가의 지침을 따르면 됩니다. 

4. 다음 주에 환자 발생이 없을 것이라는 희망을 갖기는 하지만 그렇지 않다고해서 낙심하지는 말아야 합니다. 

5. 새로운 변종 바이러스 출현이 의심된다면 세금을 열심히 내면 됩니다. 

6. 무엇보다 개인 위생을 철저히 해야 합니다. 손씻기 예절, 기침 할 때 팔꿈치 앞으로 막고 하기.

7. 건강과 질병, 바이러스와 국제 보건 등에 대해서 신문 열심히 보고 공부하기. 


그리고 하지 말아야 할 것.


1. 불필요한 걱정으로 스트레스 받지 말아야 합니다.

2. 바이러스 감염에 대하여 용감한 척 하지 말아야 합니다.

3. 속임수를 만들고 퍼뜨리지 말아야 합니다.

4. 악성 댓 글 달아서 열심히 일하는 사람 힘들게 하지 말아야 합니다.

5. 개인 건강을 해치지 말아야 합니다.

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서울대학교 의과대학 병리학교실 교수

우촌심뇌혈관연구재단 이사장

대한심장학회 심장병리연구회 회장

아시아태평양의학학술지편집인협의회 부회장

 

Jeong-Wook SEO, MD
Professor, Department of Pathology 

Seoul National University College of Medicine

Chairman, Woochon Cardio-Neuro-Vascular Research Foundation

Executive Vice-president, Asia Pacific Association of Medical Journal Editors (APAME)



Tel: +82-2-740-8268+82-2-740-8268
Fax: +82-2-743-5530
Mobile: +82-10-2666-8268+82-10-2666-8268
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polymdoc

July 04, 2015
*.191.247.216

요즘 같은 분위기에서 용기내시기 힘든데 늦었지만 다른 분야의 전문가로서 감사드립니다. 

MERS 사태는 전문가가 '어떠한 이유에서 입을 닫고 있을 때 발생하는 국가적 위험'을 단적으로 보여주는 것이라 생각합니다. 

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2015 MERS에 대한 속임수와 걱정 [1]

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